Point historique pour comprendre la situation ukrainienne

Transition démocratique et révolution orange

Durant le XXe siècle, l’Ukraine a été dominée par l’URSS et a été l’un des théâtres majeurs de la Shoah. Ces deux tragédies sont fortement ancrées dans la mémoire ukrainienne. L’Ukraine est donc un pays qui souhaite se tourner vers la modernité et vers l’Occident.

En 2004, la révolution orange éclate en Ukraine : une série de manifestations politiques ont lieu suite à la proclamation le 21 novembre 2004 du résultat du deuxième tour de l’élection présidentielle. De nombreux Ukrainiens les perçoivent comme truqués par le gouvernement de Viktor Ianoukovitch et par le puissant clan de Donetsk, dont l’oligarque Rinat Akhmetov. Certains sont également outrés par l’appui médiatique, politique et logistique de Vladimir Poutine et du gouvernement russe à Ianoukovitch. La révolution bénéficie du soutien des nombreux gouvernements occidentaux, dont celui des États-Unis et de financements d’organisations américaines.

Le résultat immédiat de la révolution orange est l’annulation par la Cour suprême du scrutin et l’organisation d’un nouveau vote le 26 décembre 2004 qui voit la victoire de Viktor Iouchtchenko, qui réunit 52 % des voix contre 44 % pour son rival Viktor Ianoukovitch. D’un point de vue géopolitique, la révolution orange marque un rapprochement de l’Ukraine avec l’OTAN et avec l’Union européenne.

Selon un sondage en décembre 2008, 44,7 % de la population ukrainienne s’est dite favorable à une adhésion de leur pays à l’UE et aujourd’hui cette aspiration est aussi leur bilan constitutionnel.

La crise ukrainienne de 2013

La crise ukrainienne débute le 21 novembre 2013 à la suite de la décision du gouvernement ukrainien de ne pas signer l’accord d’association entre l’Ukraine et l’Union européenne. Les Ministres des Affaires étrangères français, allemand, polonais, ainsi que des représentants russes tentent de trouver une solution. Des manifestations de grande ampleur (Euromaïdan) se déclenchent alors et aboutissent le 22 février 2014 à la fuite puis à la destitution du président Viktor Ianoukovitch, remplacé par Oleksandr Tourtchynov. Un nouveau gouvernement, dirigé par Arseni Iatseniouk, est mis en place.

En réaction, la Crimée proclame son indépendance et vote pour son rattachement à la Russie, rattachement reconnu par la Russie, provoquant une crise diplomatique internationale. Le référendum a lieu mais le résultat n’est reconnu ni par l’Ukraine ni par l’UE.  Plusieurs autres provinces ukrainiennes à forte population russophone, notamment le Donbass, connaissent des soulèvements similaires et organisent à leur tour des référendums d’autodétermination afin de se séparer du gouvernement ukrainien en place.

Ces derniers évènements débouchent à la guerre du Donbass, la Russie, pays frontalier, étant accusée de soutenir militairement les insurgés en y menant une guerre hybride. Le 17 juillet 2014, un vol Malaysia Airlines transportant 298 passagers d’Amsterdam à Kuala-Lumpur est abattu en plein ciel près de la frontière russe alors qu’il survolait le Donbass. Il n’y a aucun survivant. La destruction de cet avion civil amplifie la crise diplomatique, l’armée ukrainienne et les séparatistes pro-russes s’accusent mutuellement.

La révolution de Maïdan et l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014 marque le début d’un conflit opposant l’Ukraine et les séparatistes pro-russes soutenus par Moscou. Ce conflit a causé près de 13 000 victimes. Les accords de “Minsk 2” ont permis depuis 2015, avec la supervision de l’OSCE, la mise en place d’un cessez-le-feu et la création d’une zone de démarcation entre les belligérants. Les accrochages restent pourtant réguliers. Le retour de la région du Donbass – toujours sous contrôle des séparatistes pro-russes – dans le giron ukrainien n’est pas encore d’actualité.

Les événements sanglants sur le Maïdan ont montré que le peuple ukrainien n’a jamais été aussi proche de l’idée européenne et que l’Union européenne elle-même est à côté de l’Ukraine devant la Russie. La conquête de la Crimée n’est rien de plus qu’un mouvement stratégique pour occuper un territoire stratégique avec une application stratégique.

L’intervention russe a finalement coûté la vie à deux vies fondamentales: l’intégrité territoriale de l’Ukraine et l’ordre euro-atlantique, fondé sur des règles.

La politique de l’Ukraine face à son dilemme sécuritaire – qui consiste à épargner les intérêts de la Russie tout en jouant avec les cartes européennes – a échoué. La gravité de la menace russe contre l’Ukraine est devenue encore plus perceptible lorsque la Russie a entrepris ses actions agressives dans l’est de l’Ukraine, ce qui a montré que les objectifs de Moscou allaient bien au-delà de la possibilité de revendiquer des territoires.

Conséquences

Cependant, aujourd’hui la réalité est sans embellissement que plus la perspective européenne est proche de l’Ukraine, plus la Russie est proche de la “blessure” ukrainienne. C’est dans cette situation que le responsable ukrainien se rend compte que la proximité de l’Europe engage un dialogue avec la Russie, ce qui n’implique bien sûr pas de compromis. Le président Zelensky a, lui aussi, fait de l’instauration de la paix dans l’est une priorité et pris ses responsabilités. En mai 2019, à l’occasion de son discours d’investiture, il a déclaré : “Ce n’est pas nous qui avons commencé cette guerre, mais c’est nous qui devons y mettre fin.”

Un autre facteur qui affaiblit considérablement l’identité de l’État ukrainien et affaiblit sa capacité à se protéger des menaces extérieures est le dysfonctionnement structurel. Pendant des décennies, l’absence de réformes structurelles, la corruption, la préservation des intérêts personnels et la faiblesse de l’état de droit ont assombri les perspectives de développement de l’Ukraine et ont rendu ce pays moins résilient face aux attaques hybrides. Ces problèmes découlent aussi du fait que les autorités du pays n’ont pas eu d’orientations stratégiques pendant de très nombreuses années.

L’élection de Volodymyr Zelensky à la tête du pays en mai 2019 a changé la donne sur le terrain. Le président ukrainien a ainsi fait de la fin du conflit sa priorité. Pour ce faire, il a multiplié les initiatives : retrait progressif des troupes ukrainiennes du Donbass, ouverture de négociations pour l’organisation d’un référendum et promesse d’une autonomie renforcée. Une des conséquences directes de la reprise du dialogue a été l’important échange de prisonniers entre la Russie et l’Ukraine en septembre 2019. Malgré ces succès, les initiatives présidentielles ont suscité de vives critiques dans le pays. Elles ont parfois pu être perçues comme trop conciliantes vis-à-vis de la Russie.

Le slogan “Retour à l’Europe” ne perd pas sa pertinence à l’occasion du 28e anniversaire des relations euro-ukrainiennes. Beaucoup dépend de la capacité de Zelensky à agir maintenant, mais la réalisation de l’objectif ultime dépend encore plus de l’unité des États membres de l’UE.

Dans le contexte des mauvaises pratiques de partenariat déjà expérimentées et du lourd héritage politique du pays, l’UE n’est pas aussi unanime lorsque l’adhésion de l’Ukraine est à l’ordre du jour. Cependant, l’Ukraine, en revanche, est plus confiante que jamais dans ses positions.  “L’Union européenne est un partenaire clé pour restaurer notre souveraineté et notre intégrité territoriale et pour soutenir les réformes” a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky dans l’un de ses derniers discours sur la question de l’intégration européenne.

Mais maintenant, la principale question géopolitique est de savoir jusqu’où l’UE ira en faveur de l’Ukraine par rapport à la Russie. Il faut noter qu’après le 22e sommet bilatéral entre l’Union européenne et l’Ukraine, les dirigeants ont réaffirmé qu’ils demeuraient résolus à renforcer l’association politique et l’intégration économique de l’Ukraine avec l’Union européenne.  Et, surtout, les Européens ont renouvelé leur condamnation de l’annexion illégale de la péninsule de Crimée par la Russie et ont rappelé avoir reconduit leurs sanctions jusqu’en mars 2021.

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